Crypto-monnaie

4 juin 2021actualisé

Une crypto-monnaie (de l’anglais cryptocurrency) est une monnaie numérique ou virtuelle qui est sécurisée par la cryptographie, ce qui la rend presque impossible à contrefaire ou à dépenser deux fois. De nombreuses crypto-monnaies sont des réseaux décentralisés basés sur la technologie blockchain – un grand livre distribué appliqué par un réseau disparate d’ordinateurs. Une caractéristique déterminante des crypto-monnaies est qu’elles ne sont généralement pas émises par une autorité centrale, ce qui les rend théoriquement à l’abri de toute ingérence ou manipulation gouvernementale.

Déclarations clés

  • Une crypto-monnaie est une forme d’actif numérique basé sur un réseau qui est distribué sur un grand nombre d’ordinateurs. Cette structure décentralisée leur permet d’exister en dehors du contrôle des gouvernements et des autorités centrales.
  • Le mot crypto-monnaie est dérivé des techniques de cryptage qui sont utilisées pour sécuriser le réseau.
  • Les blockchains, qui sont des méthodes organisationnelles permettant de garantir l’intégrité des données transactionnelles, sont un élément essentiel de nombreuses crypto-monnaies.
  • De nombreux experts pensent que la blockchain et les technologies connexes vont perturber de nombreux secteurs, notamment la finance et le droit.
  • Les crypto-monnaies font l’objet de critiques pour un certain nombre de raisons, notamment leur utilisation pour des activités illégales, la volatilité des taux de change et les vulnérabilités de l’infrastructure qui les sous-tend. Cependant, elles ont aussi été louées pour leur portabilité, leur divisibilité, leur résistance à l’inflation et leur transparence.

Comprendre les crypto-monnaies

Les crypto-monnaies sont des systèmes qui permettent des paiements sécurisés en ligne et qui sont libellés en termes de “jetons” virtuels, représentés par des entrées de grand livre internes au système. “Crypto” fait référence aux divers algorithmes de chiffrement et techniques cryptographiques qui sauvegardent ces entrées, comme le chiffrement à courbe elliptique, les paires de clés publiques-privées et les fonctions de hachage.

Types de crypto-monnaies

La première crypto-monnaie basée sur la blockchain était le Bitcoin, qui reste encore la plus populaire et la plus précieuse. Aujourd’hui, il existe des milliers de crypto-monnaies alternatives avec des fonctions et des spécifications différentes. Certaines d’entre elles sont des clones ou des bifurcations du Bitcoin, tandis que d’autres sont de nouvelles monnaies créées de toutes pièces.

Bitcoin a été lancé en 2009 par un individu ou un groupe connu sous le pseudonyme de Satoshi Nakamoto.

Certaines des crypto-monnaies concurrentes nées du succès du Bitcoin, connues sous le nom d’Altcoins, comprennent Litecoin, Ripple et Binance Coin, ainsi que Ethereum, Cardano et Polkadot.

Une partie de la cryptographie utilisée aujourd’hui dans les crypto-monnaies a été développée à l’origine pour des applications militaires. À un moment donné, le gouvernement a voulu mettre en place des contrôles sur la cryptographie similaires aux restrictions légales sur les armes, mais le droit des civils d’utiliser la cryptographie a été garanti pour des raisons de liberté d’expression.

Avantages et inconvénients de la crypto-monnaie

Avantages

Les crypto-monnaies promettent de faciliter le transfert de fonds directement entre deux parties, sans avoir besoin d’un tiers de confiance comme une banque ou une société de cartes de crédit. Ces transferts sont au contraire sécurisés par l’utilisation de clés publiques et de clés privées et par différentes formes de systèmes d’incitation, comme Proof-of-Work ou Proof-of-Stake.

Dans les systèmes de crypto-monnaies modernes, l’adresse du compte d’un utilisateur possède une clé publique, tandis que la clé privée n’est connue que du propriétaire et est utilisée pour signer les transactions. Les transferts de fonds sont effectués avec des frais de traitement minimes, ce qui permet aux utilisateurs d’éviter les frais élevés facturés par les banques et les institutions financières pour les virements électroniques.

Inconvénients

La nature semi-anonyme des transactions en cryptocurrency les rend bien adaptées à une foule d’activités illégales, comme le blanchiment d’argent et l’évasion fiscale. Cependant, les défenseurs des crypto-monnaies accordent souvent une grande importance à leur anonymat, citant les avantages de la confidentialité comme la protection des lanceurs d’alerte ou des activistes vivant sous des gouvernements répressifs. Certaines crypto-monnaies sont plus privées que d’autres.

Le bitcoin, par exemple, est un choix relativement mauvais pour mener des affaires illégales en ligne, puisque l’analyse médico-légale de la blockchain du bitcoin a aidé les autorités à arrêter et poursuivre les criminels. Il existe cependant des monnaies plus axées sur la vie privée, comme Dash, Monero ou ZCash, qui sont beaucoup plus difficiles à tracer.

Considérations particulières

Au cœur de l’attrait et de la fonctionnalité du Bitcoin et d’autres crypto-monnaies se trouve la technologie blockchain, qui est utilisée pour tenir un registre en ligne de toutes les transactions qui ont été effectuées, fournissant ainsi une structure de données pour ce registre qui est assez sécurisée et qui est partagée et approuvée par l’ensemble du réseau d’un nœud individuel, ou ordinateur qui maintient une copie du registre. Chaque nouveau bloc généré doit être vérifié par chaque nœud avant d’être confirmé, ce qui rend presque impossible la falsification de l’historique des transactions.

De nombreux experts considèrent que la technologie blockchain a un sérieux potentiel pour des utilisations comme le vote en ligne et le crowdfunding, et de grandes institutions financières comme JPMorgan Chase (JPM) y voient le potentiel de réduire les coûts de transaction en rationalisant le traitement des paiements.

Critique des crypto-monnaies

Comme les prix du marché des crypto-monnaies sont basés sur l’offre et la demande, le taux auquel une crypto-monnaie peut être échangée contre une autre monnaie peut fluctuer considérablement, car la conception de nombreuses crypto-monnaies assure un haut degré de rareté.

Certains craignent que les crypto-monnaies comme le bitcoin ne soient ancrées dans aucun bien matériel. Certaines recherches ont toutefois identifié que le coût de production d’un Bitcoin, qui nécessite une quantité d’énergie de plus en plus importante, est directement lié à son prix sur le marché.

Les blockchains des crypto-monnaies sont hautement sécurisées, mais d’autres aspects d’un écosystème de crypto-monnaies, notamment les échanges et les portefeuilles, ne sont pas à l’abri d’un piratage. Au cours des 10 ans d’histoire du bitcoin, plusieurs échanges en ligne ont fait l’objet de piratages et de vols, avec parfois des millions de dollars de pièces volées.

Néanmoins, de nombreux observateurs voient des avantages potentiels dans les crypto-monnaies, comme la possibilité de préserver la valeur contre l’inflation et de faciliter les échanges tout en étant plus faciles à transporter et à diviser que les métaux précieux et en existant en dehors de l’influence des banques centrales et des gouvernements.

FAQ sur les crypto-monnaies

Qu’est-ce que la crypto-monnaie en mots simples ?

Les crypto-monnaies sont des systèmes qui permettent des paiements sécurisés en ligne et qui sont libellés en termes de “jetons” virtuels

Comment obtenir des crypto-monnaies ?

Tout investisseur peut acheter des crypto-monnaies par le biais d’échanges de crypto-monnaies comme Coinbase, Binance, et plus encore.

Quel est l’intérêt des crypto-monnaies ?

De nombreux experts considèrent que la technologie blockchain a un sérieux potentiel pour des utilisations comme le vote en ligne et le crowdfunding, et les grandes institutions financières comme JPMorgan Chase (JPM) voient le potentiel de réduire les coûts de transaction en rationalisant le traitement des paiements.

Comment les crypto-monnaies gagnent-elles de l’argent ?

Les crypto-monnaies permettent des paiements sécurisés en ligne qui sont libellés en termes de jetons virtuels, représentés par des entrées de grand livre internes au système. Les investisseurs peuvent gagner de l’argent avec les crypto-monnaies en minant des bitcoins, ou simplement en vendant leurs bitcoins à profit. Le DeFi est une autre option.

Quelles sont les crypto-monnaies les plus populaires ?

Le Bitcoin est de loin la crypto-monnaie la plus populaire, suivie par d’autres crypto-monnaies comme l’Ethereum, le Litecoin et Cardano.