Qu’est-ce que Ripple (XRP) ?

2 juin 2021actualisé

Ripple est une technologie qui sert à la fois de crypto-monnaie et de réseau de paiement numérique pour les transactions financières. Elle a été lancée pour la première fois en 2012 et a été cofondée par Chris Larsen et Jed McCaleb. Le processus principal de Ripple est un système d’échange et de transfert d’actifs pour le règlement des paiements qui est similaire au système SWIFT pour les transferts internationaux d’argent et de titres qui est utilisé par les banques et les intermédiaires financiers traitant entre les devises.

Le jeton utilisé pour la cryptocurrency est préminé et utilise le symbole ticker XRP. Techniquement, Ripple est le nom de l’entreprise et du réseau, et XRP est le jeton de la crypto-monnaie. L’objectif de XRP est de servir de mécanisme d’échange intermédiaire entre deux monnaies ou réseaux, comme une sorte de dénomination de couche de règlement temporaire.

Déclarations clés

  • Ripple est un réseau et un protocole de paiement numérique basé sur la blockchain avec sa propre crypto-monnaie, XRP.
  • Plutôt que d’utiliser le minage de la blockchain, Ripple utilise un mécanisme de consensus autorisé via un groupe de serveurs appartenant à la banque pour confirmer les transactions.
  • Les transactions Ripple consomment moins d’énergie que le Bitcoin, sont confirmées en quelques secondes et coûtent très peu, contrairement aux transactions Bitcoin qui consomment plus d’énergie, prennent plus de temps à confirmer et incluent des coûts de transaction plus élevés.
  • Ripple se classe parmi les 5 jetons basés sur la blockchain les plus précieux en termes de capitalisation boursière.

Comprendre Ripple

Ripple fonctionne sur une plateforme décentralisée open-source et peer-to-peer qui permet un transfert transparent d’argent sous n’importe quelle forme, qu’il s’agisse de USD, de Yen, d’Euros ou de crypto-monnaies comme Litecoin ou Bitcoin. Sur son site Web, Ripple se décrit comme un réseau de paiements mondial et compte les principales banques et services financiers parmi ses clients. Le XRP est utilisé dans ses produits pour faciliter la conversion rapide entre différentes devises

Ripple en tant que réseau hawala numérique

Pour comprendre comment le système fonctionne, considère une structure de transfert d’argent où les deux parties à chaque extrémité de la transaction utilisent leurs intermédiaires préférés pour recevoir l’argent. En fait, Ripple fonctionne comme un service hawala numérique. Le hawala est une méthode informelle de transfert d’argent sans qu’aucun argent physique ne se déplace réellement, souvent au-delà des frontières.

Disons que Pierre doit envoyer 100 $ à David qui vit dans une autre ville. Peter remet à son agent local, Kate, les fonds à envoyer à David ainsi qu’un mot de passe secret auquel David doit répondre correctement pour recevoir les fonds dans sa ville. Kate informe l’agent de David, Rose, des détails de la transaction – le destinataire, les fonds à rembourser et le mot de passe. Si David donne à Rose le bon mot de passe, Rose lui donne 100 $. Cependant, l’argent provient du compte de Rose, ce qui signifie que Kate devra à Rose 100 $ à régler à une date ultérieure. Rose peut soit enregistrer dans un journal toutes les dettes de Kate ou les reconnaissances de dette que Kate paierait à une date convenue, soit effectuer des transactions de contrepartie qui équilibreraient la dette. Par exemple, si Rose était aussi l’agent de Martin et que Martin devait transférer 100 $ à Itios dont l’agent est Kate, cela équilibrerait les 100 $ dus à Rose, puisque Itios sera payé à partir du compte de Kate.

Bien que le réseau Ripple soit un peu plus complexe que cet exemple, celui-ci démontre les bases du fonctionnement du système Ripple. Dans l’exemple ci-dessus, on peut voir que la confiance est nécessaire pour lancer une transaction – la confiance entre Pierre et Kate, Kate et Rose, et David et Rose. Ripple utilise un support appelé Gateway qui sert de lien dans la chaîne de confiance entre deux parties souhaitant effectuer une transaction. Gateway agit comme l’intermédiaire de crédit qui reçoit et envoie des devises à des adresses publiques sur le réseau Ripple. N’importe qui ou n’importe quelle entreprise peut s’inscrire et ouvrir une passerelle, ce qui autorise le déclarant à agir comme intermédiaire pour échanger des devises, maintenir la liquidité et transférer des paiements sur le réseau.

La monnaie numérique XRP de Ripple

La monnaie numérique, XRP, agit comme une monnaie-pont vers d’autres monnaies. Elle ne fait pas de distinction entre une monnaie fiduciaire/une crypto-monnaie et une autre, et permet donc d’échanger facilement n’importe quelle monnaie contre une autre. Chaque monnaie de l’écosystème a sa propre passerelle. Si David veut des bitcoins comme paiement pour les services rendus à Peter, ce dernier ne doit pas nécessairement avoir des bitcoins. Il peut envoyer le paiement à sa passerelle en dollars canadiens (CAD), et David peut recevoir des Bitcoins de sa passerelle. Il n’est pas nécessaire d’avoir une seule passerelle pour lancer une transaction complète, plusieurs passerelles peuvent être utilisées, formant une chaîne de confiance qui se propage parmi les utilisateurs.

Détenir des soldes auprès d’une passerelle expose l’utilisateur au risque de contrepartie, qui est aussi un risque apparent dans le système bancaire traditionnel. Si la passerelle n’honore pas sa reconnaissance de dette ou sa responsabilité, l’utilisateur pourrait perdre la valeur de son argent détenu auprès de cette passerelle. Les utilisateurs qui ne font pas confiance à une passerelle peuvent donc effectuer des transactions avec une passerelle de confiance qui, à son tour, traite avec la passerelle “non fiable”. De cette façon, la reconnaissance de dette se fera avec la passerelle de confiance ou certifiée solvable. Le risque de contrepartie ne s’applique pas aux Bitcoins et à la plupart des autres altcoins puisque le Bitcoin d’un utilisateur n’est pas la reconnaissance de dette ou la responsabilité d’un autre utilisateur.

Comment fonctionne Ripple

Le réseau Ripple ne fonctionne pas avec un système Proof-of-Work comme Bitcoin ou un système Proof-of-Stake comme Cardano. Au lieu de cela, les transactions reposent sur un protocole de consensus afin de valider les soldes des comptes et les transactions sur le système. Le consensus permet d’améliorer l’intégrité du système en empêchant les doubles dépenses. Un utilisateur de Ripple qui initie une transaction avec plusieurs passerelles mais qui envoie par ruse les mêmes 100 $ aux systèmes de passerelles verra toutes les transactions, sauf la première, supprimées. Les nœuds distribués individuels décident par consensus quelle transaction a été effectuée en premier en faisant un sondage pour déterminer le vote majoritaire. Les confirmations sont instantanées et prennent environ quatre secondes. Comme il n’y a pas d’autorité centrale qui décide qui peut créer un nœud et confirmer les transactions, la plateforme Ripple est décrite comme décentralisée.

Ripple garde la trace de toutes les reconnaissances de dette dans une devise donnée pour tout utilisateur ou passerelle. Les crédits de reconnaissance de dette et les flux de transactions qui se produisent entre les portefeuilles Ripple sont publiquement disponibles sur le grand livre de consensus Ripple. Mais même si l’historique des transactions financières est enregistré publiquement et mis à disposition sur une blockchain, les données ne sont pas liées à l’ID ou au compte d’une personne ou d’une entreprise. Cependant, l’enregistrement public de toutes les transactions (c’est-à-dire la blockchain) rend les informations sensibles aux mesures de désanonymisation.

Le système de paiement Ripple est principalement destiné à être utilisé par les banques, bien que les investisseurs individuels puissent spéculer sur le prix du XRP.

Considérations particulières

Ripple améliore certains des inconvénients attribués aux banques traditionnelles. Les transactions sont réglées en quelques secondes sur le réseau Ripple, même si la plateforme traite fréquemment des millions de transactions. C’est différent des banques qui peuvent prendre des jours ou des semaines pour effectuer un virement bancaire. Les frais pour effectuer des transactions sur Ripple sont également minimes, le coût minimum requis pour une transaction standard étant fixé à 0,00001 XRP, comparé aux frais importants facturés par les banques pour effectuer des paiements transfrontaliers.

Le ticker du jeton de Ripple est XRP. En mai 2021, un XRP valait environ 1,01 $, et Ripple était la sixième plus grande crypto-monnaie par sa capitalisation boursière d’environ 46 milliards de dollars.