Les crypto-monnaies les plus importantes autres que le Bitcoin

4 juin 2021actualisé

Le Bitcoin n’a pas seulement été un créateur de tendances, ouvrant la voie à une vague de crypto-monnaies construites sur un réseau peer-to-peer décentralisé, il est devenu la norme de facto des crypto-monnaies, inspirant une légion toujours plus grande de suiveurs et de spin-offs.

Principaux énoncés

  • Une crypto-monnaie, au sens large, est une monnaie qui prend la forme de jetons ou de pièces et qui existe sur un grand livre distribué et décentralisé.
  • En outre, le domaine des crypto-monnaies s’est considérablement élargi depuis le lancement du Bitcoin il y a plus de dix ans, et le prochain grand jeton numérique pourrait être lancé demain.
  • Le bitcoin reste en tête du peloton des crypto-monnaies en termes de capitalisation boursière, de base d’utilisateurs et de popularité.
  • D’autres monnaies virtuelles, comme Ethereum, sont utilisées pour créer des systèmes financiers décentralisés pour ceux qui n’ont pas accès aux produits financiers traditionnels.
  • Certaines Altcoins sont approuvées car elles ont des caractéristiques plus récentes que le Bitcoin, comme la capacité de traiter plus de transactions par seconde ou d’utiliser des algorithmes de consensus différents comme Proof-of-Stake.

Que sont les crypto-monnaies ?

Avant d’examiner de plus près certaines de ces alternatives au Bitcoin, prenons du recul et examinons brièvement ce que nous entendons par des termes comme crypto-monnaie et Altcoin. Une crypto-monnaie, au sens large, est une monnaie virtuelle ou numérique qui prend la forme de jetons ou de pièces. Si certaines crypto-monnaies se sont aventurées dans le monde physique avec des cartes de crédit ou d’autres projets, la grande majorité reste entièrement intangible.

Le “crypto” dans crypto-monnaies fait référence à une cryptographie compliquée qui permet de créer et de traiter les monnaies numériques et leurs transactions à travers des systèmes décentralisés. Parallèlement à cette importante caractéristique “crypto” de ces monnaies, il y a un engagement commun envers la décentralisation ; les crypto-monnaies sont généralement développées sous forme de code par des équipes qui intègrent des mécanismes d’émission et d’autres contrôles.

Les crypto-monnaies sont presque toujours conçues pour ne pas être manipulées et contrôlées par les gouvernements, bien que cet aspect fondamental de l’industrie ait été critiqué au fur et à mesure qu’elles gagnaient en popularité. Les monnaies modelées sur le Bitcoin sont collectivement appelées Altcoins, et dans certains cas Shitcoins ou Memecoins, et ont souvent essayé de se présenter comme des versions modifiées ou améliorées du Bitcoin. Bien que certaines de ces monnaies puissent avoir des caractéristiques impressionnantes que Bitcoin n’a pas, un Altcoin n’a pas encore atteint le niveau de sécurité atteint par les réseaux de Bitcoin.

Ci-dessous, nous allons examiner quelques-unes des plus importantes monnaies numériques autres que le Bitcoin. Tout d’abord, une mise en garde : il est impossible qu’une liste comme celle-ci soit entièrement complète. Cela s’explique notamment par le fait qu’il existe plus de 5 000 crypto-monnaies en mai 2021. Alors que beaucoup de ces cryptos n’ont que peu ou pas d’adeptes ou de volume d’échange, certaines jouissent d’une immense popularité auprès de communautés dévouées de bailleurs de fonds et d’investisseurs.

En outre, le domaine des crypto-monnaies est toujours en expansion, et le prochain grand jeton numérique peut être lancé demain. Si le Bitcoin est largement considéré comme un pionnier dans le monde des crypto-monnaies, les analystes adoptent de nombreuses approches pour évaluer les tokens autres que le BTC. Il est courant, par exemple, que les analystes accordent beaucoup d’importance au classement des pièces les unes par rapport aux autres en termes de capitalisation boursière. Nous en avons tenu compte dans notre évaluation, mais il y a aussi d’autres raisons pour lesquelles un jeton numérique peut être inclus dans la liste.

Ethereum (ETH)

La première alternative au Bitcoin de notre liste, Ethereum, est une plateforme logicielle décentralisée qui permet de construire et d’exécuter des Smart Contracts et des applications décentralisées (DApps) sans aucun temps d’arrêt, fraude, contrôle ou interférence d’un tiers. L’objectif d’Ethereum est de créer une suite décentralisée de produits financiers auxquels toute personne dans le monde peut avoir accès gratuitement, quelle que soit sa nationalité, son ethnie ou sa foi. Cet aspect rend les implications pour les habitants de certains pays plus convaincantes, car ceux qui n’ont pas d’infrastructure d’État ni d’identifications d’État peuvent avoir accès à des comptes bancaires, des prêts, des assurances ou divers autres produits financiers.

Les applications sur Ethereum sont exécutées sur son jeton cryptographique spécifique à la plateforme, Ether. L’Ether est comme un véhicule pour se déplacer sur la plateforme Ethereum et est recherché principalement par les développeurs qui cherchent à développer et à exécuter des applications au sein d’Ethereum, ou maintenant, par les investisseurs qui cherchent à faire des achats d’autres monnaies numériques en utilisant l’Ether. L’Ether, lancé en 2015, est actuellement la deuxième plus grande monnaie numérique en termes de capitalisation boursière après le Bitcoin, même s’il accuse un retard important par rapport à la crypto-monnaie dominante. En mai 2021, la capitalisation boursière d’Ether représentait environ 43% de celle de Bitcoin.

En 2014, Ethereum a lancé une prévente d’Ether qui a reçu un accueil enthousiaste ; cela a contribué à inaugurer l’ère de l’offre initiale de pièces (ICO). Selon Ethereum, il peut être utilisé pour “codifier, décentraliser, sécuriser et échanger à peu près tout”. Suite à l’attaque de la DAO en 2016, Ethereum a été divisé en Ethereum (ETH) et Ethereum Classic (ETC). En janvier 2021, Ethereum (ETH) avait une capitalisation boursière de 300,6 milliards de dollars et une valeur par jeton de 2 582,84 dollars.

En 2021, Ethereum prévoit de changer son algorithme de consensus de Proof-of-Work à Proof-of-Stake. Ce changement permettra au réseau d’Ethereum de fonctionner tout seul avec beaucoup moins d’énergie et d’améliorer la vitesse des transactions. Proof-of-Stake permet aux participants du réseau de “mettre en jeu” leur Ether sur le réseau. Ce processus permet de sécuriser le réseau et de traiter les transactions qui se produisent. Ceux qui le font sont récompensés en Ether de façon similaire à un compte d’intérêt. C’est une alternative au mécanisme Proof-of-Work de Bitcoin, où les mineurs sont récompensés par plus de Bitcoin pour le traitement des transactions.

Tether (USDT)

Tether a été l’un des premiers et des plus populaires d’un groupe de ce qu’on appelle les Stablecoins, des crypto-monnaies qui visent à rattacher leur valeur marchande à une monnaie ou à un autre point de référence externe afin de réduire la volatilité. Comme la plupart des monnaies numériques, même les plus importantes comme le Bitcoin, ont connu de fréquentes périodes de volatilité spectaculaire, Tether et les autres Stablecoins tentent de lisser les fluctuations de prix afin d’attirer les utilisateurs qui pourraient autrement être prudents. Le prix de Tether est directement lié au prix du dollar américain. Le système permet aux utilisateurs d’effectuer plus facilement des transferts d’autres crypto-monnaies vers le dollar américain, de manière plus opportune que la conversion réelle en monnaie normale.

Lancé en 2014, Tether se décrit comme “une plateforme basée sur la blockchain conçue pour faciliter l’utilisation des monnaies fiduciaires de manière numérique”. Effectivement, cette crypto-monnaie permet aux individus d’utiliser un réseau blockchain et des technologies connexes pour effectuer des transactions en devises traditionnelles tout en minimisant la volatilité et la complexité souvent associées aux devises numériques. En mai 2021, Tether était la troisième plus grande crypto-monnaie en termes de capitalisation boursière, avec une capitalisation boursière totale de 61,2 milliards de dollars et une valeur par token de 1,00 dollar.

Binance Coin (BNB)

Binance Coin est une crypto-monnaie utilitaire qui fonctionne comme un moyen de paiement pour les frais associés aux transactions sur la bourse Binance. Ceux qui utilisent le jeton comme moyen de paiement pour l’échange peuvent négocier à un prix réduit. La blockchain de Binance Coin est aussi la plateforme sur laquelle fonctionne la bourse décentralisée de Binance. La bourse Binance a été fondée par Changpeng Zhao et la bourse est l’une des bourses les plus utilisées au monde sur la base des volumes d’échange.

Binance Coin était initialement un jeton ERC-20 qui fonctionnait sur la blockchain Ethereum. Il a ensuite été lancé sur son propre réseau principal. Le réseau utilise un modèle de consensus Proof-of-Stake. En mai 2021, Binance a une capitalisation boursière de 51,7 milliards de dollars et un BNB a une valeur de 341,83 dollars.

Cardano (ADA)

Cardano est une crypto-monnaie Ouroboros Proof-of-Stake qui a été créée avec une approche basée sur la recherche par des ingénieurs, des mathématiciens et des experts en cryptographie. Le projet a été cofondé par Charles Hoskinson, l’un des cinq membres fondateurs initiaux d’Ethereum. Après avoir eu quelques désaccords avec la direction que prenait Ethereum, il a quitté le projet et a ensuite aidé à créer Cardano.

L’équipe derrière Cardano a créé sa blockchain grâce à des expérimentations poussées et des recherches évaluées par des pairs. Les chercheurs à l’origine du projet ont écrit plus de 90 articles sur la technologie de la blockchain, sur un large éventail de sujets. Ces recherches constituent l’épine dorsale de Cardano.

Grâce à ce processus rigoureux, Cardano semble se démarquer parmi ses pairs Proof-of-Stake ainsi que d’autres grandes crypto-monnaies. Cardano a aussi été surnommé le “tueur d’Ethereum” car sa blockchain serait capable de plus. Cela dit, Cardano n’en est encore qu’à ses débuts. S’il a battu Ethereum au modèle de consensus proof-of-stake, il a encore un long chemin à parcourir en termes d’applications financières décentralisées.

Cardano a pour objectif de devenir le système d’exploitation financier du monde en établissant des produits financiers décentralisés similaires à Ethereum ainsi qu’en fournissant des solutions pour l’interopérabilité des chaînes, la fraude électorale et le traçage des contrats légaux, entre autres choses. En mai 2021, Cardano a une capitalisation boursière de 49,5 milliards de dollars et un ADA se négocie à 1,57 dollar.

Polkadot (DOT)

Polkadot est une crypto-monnaie unique Proof-of-Stake qui vise à assurer l’interopérabilité entre d’autres blockchains. Son protocole est conçu pour connecter des blockchains avec et sans permission ainsi que des oracles pour permettre aux systèmes de travailler ensemble sous un même toit.

L’élément central de Polkadot est sa chaîne de relais qui permet l’interopérabilité de différents réseaux. Il permet aussi des “parachains”, ou blockchains parallèles avec leurs propres jetons natifs pour des cas d’utilisation spécifiques.

Là où ce système diffère d’Ethereum, c’est qu’au lieu de créer uniquement des applications décentralisées sur Polkadot, les développeurs peuvent créer leur propre blockchain tout en utilisant la sécurité dont dispose déjà la chaîne de Polkadot. Avec Ethereum, les développeurs peuvent créer de nouvelles blockchains mais ils doivent créer leurs propres mesures de sécurité, ce qui peut laisser les nouveaux et petits projets ouverts aux attaques, car plus une blockchain est grande, plus elle est sécurisée. Ce concept de Polkadot est connu sous le nom de sécurité partagée.

Polkadot a été créé par Gavin Wood, un autre membre des principaux fondateurs du projet Ethereum qui avaient des opinions divergentes sur l’avenir du projet. En mai 2021, Polkadot a une capitalisation boursière de 21,2 milliards de dollars et un DOT se négocie à 22,85 dollars.

Uniswap (UNI)

Uniswap est un type d’échange complètement différent qui est entièrement décentralisé – ce qui signifie qu’il n’est pas détenu et géré par une seule entité – et utilise un type de modèle d’échange relativement nouveau appelé protocole de liquidité automatisé.

La plateforme Uniswap a été construite en 2018 au sommet de la blockchain Ethereum, le deuxième plus grand projet de crypto-monnaie au monde en termes de capitalisation boursière, ce qui la rend compatible avec tous les jetons ERC-20 et les infrastructures telles que les services de portefeuille comme MetaMask et MyEtherWallet.

Uniswap est aussi complètement open source, ce qui signifie que n’importe qui peut copier le code pour créer ses propres échanges décentralisés. Il permet même aux utilisateurs d’inscrire gratuitement des jetons sur la bourse. Les échanges centralisés normaux sont axés sur le profit et facturent des frais très élevés pour inscrire de nouvelles pièces, donc ce seul élément est une différence notable. Uniswap étant un échange décentralisé (DEX), cela signifie aussi que les utilisateurs gardent le contrôle de leurs fonds à tout moment, contrairement à un échange centralisé qui exige que les traders abandonnent le contrôle de leurs clés privées pour que les ordres puissent être enregistrés dans une base de données interne plutôt que d’être exécutés sur une blockchain, ce qui prend plus de temps et coûte plus cher. En gardant le contrôle des clés privées, il élimine le risque de perdre des actifs si jamais l’échange est piraté. Selon les derniers chiffres, Uniswap est actuellement la quatrième plus grande plateforme de finance décentralisée (DeFi) et possède plus de 3 milliards de dollars d’actifs cryptographiques enfermés sur son protocole.

Bitcoin Cash (BCH)

Bitcoin Cash occupe une place importante dans l’histoire des Altcoins car il s’agit de l’un des hard forks les plus anciens et les plus réussis du Bitcoin original. Dans le monde des crypto-monnaies, un fork a lieu à la suite de débats et d’arguments entre les développeurs et les mineurs. En raison de la nature décentralisée des monnaies numériques, les modifications en gros du code sous-jacent au jeton ou à la pièce en question doivent être effectuées grâce à un consensus général ; le mécanisme de ce processus varie selon la crypto-monnaie en question.

Lorsque les différentes factions ne parviennent pas à se mettre d’accord, la monnaie numérique est parfois divisée, la chaîne originale restant fidèle à son code d’origine et la nouvelle chaîne commençant sa vie comme une nouvelle version de la pièce précédente, avec des modifications de son code.

BCH a commencé sa vie en août 2017 suite à l’une de ces scissions. Le débat qui a mené à la création de BCH était lié à la question de l’évolutivité ; le réseau Bitcoin a une limite sur la taille des blocs : un mégaoctet (Mo). BCH augmente la taille des blocs d’un Mo à huit Mo, l’idée étant que les blocs plus grands peuvent contenir plus de transactions et que la vitesse des transactions serait donc augmentée. Il apporte également d’autres changements, notamment la suppression du protocole Segregated Witness qui a un impact sur l’espace des blocs. En mai 2021, BCH avait une capitalisation boursière de 13 milliards de dollars et une valeur par jeton de 699,83 dollars.

Chainlink (LINK)

Chainlink est un réseau oracle décentralisé qui comble le fossé entre les contrats intelligents, comme ceux d’Ethereum, et les données extérieures. Les blockchains elles-mêmes n’ont pas la capacité de se connecter à des applications extérieures de manière fiable. Les oracles décentralisés de Chainlink permettent aux smart contracts de communiquer avec des données extérieures afin que les contrats puissent être exécutés sur la base de données auxquelles Ethereum lui-même ne peut pas se connecter.

Le blog de Chainlink détaille un certain nombre de cas d’utilisation de son système. L’un des nombreux cas d’utilisation expliqués serait de surveiller les réserves d’eau pour détecter la pollution ou le siphonnage illégal en cours dans certaines villes. Des capteurs pourraient être mis en place pour surveiller la consommation des entreprises, les nappes phréatiques et les niveaux des plans d’eau locaux. Un oracle Chainlink pourrait suivre ces données et les introduire directement dans un contrat intelligent. Le contrat intelligent pourrait être configuré pour exécuter des amendes, diffuser des alertes d’inondation aux villes ou facturer les entreprises qui utilisent trop d’eau dans une ville grâce aux données entrantes de l’oracle.

Chainlink a été développé par Sergey Nazarov en collaboration avec Steve Ellis. En mai 2021, la capitalisation boursière de Chainlink est de 12,8 milliards de dollars, et un LINK est évalué à 30,57 dollars.

Litecoin (LTC)

Litecoin, lancé en 2011, a été l’une des premières crypto-monnaies à suivre les traces du Bitcoin et a souvent été qualifié d'”argent à l’or du Bitcoin”. Elle a été créée par Charlie Lee, un diplômé du MIT et ancien ingénieur de Google. Litecoin est basé sur un réseau de paiement mondial open-source qui n’est contrôlé par aucune autorité centrale et utilise “scrypt” comme preuve de travail, qui peut être décodé à l’aide de CPU de qualité grand public. Bien que Litecoin ressemble à Bitcoin à bien des égards, il a un taux de génération de blocs plus rapide et offre donc un temps de confirmation des transactions plus rapide. Outre les développeurs, il y a un nombre croissant de commerçants qui acceptent Litecoin. En mai 2021, Litecoin avait une capitalisation boursière de 11,8 milliards de dollars et une valeur par jeton de 178,61 dollars, ce qui en fait la sixième plus grande crypto-monnaie du monde.

Stellar (XLM)

Stellar est un réseau blockchain ouvert conçu pour fournir des solutions d’entreprise en connectant les institutions financières dans le but de réaliser des transactions importantes. Les énormes transactions entre les banques et les sociétés d’investissement qui prendraient généralement plusieurs jours, un certain nombre d’intermédiaires et coûteraient beaucoup d’argent, peuvent désormais être effectuées presque instantanément sans intermédiaire et ne coûtent rien ou presque à ceux qui effectuent la transaction.

Bien que Stellar se soit positionnée comme une blockchain d’entreprise pour les transactions institutionnelles, elle reste une blockchain ouverte qui peut être utilisée par tout le monde. Le système permet des transactions transfrontalières entre toutes les devises. La monnaie native de Stellar est le Lumens (XLM). Le réseau exige que les utilisateurs détiennent des Lumens pour pouvoir effectuer des transactions sur le réseau.

Stellar a été fondé par Jed McCaleb, membre fondateur de Ripple Labs et développeur du protocole Ripple. Il a finalement quitté son rôle chez Ripple et a cofondé la Stellar Development Foundation. Les Stellar Lumens ont une capitalisation boursière de 9,1 milliards de dollars et sont évalués à 0,4 dollar en mai 2021.

Monero (XMR)

Monero est une monnaie sécurisée, privée et intraçable. Cette crypto-monnaie open-source a été lancée en avril 2014 et a rapidement suscité un grand intérêt auprès de la communauté des cryptographes et des passionnés. Le développement de cette crypto-monnaie est entièrement basé sur les dons et dirigé par la communauté. Monero a été lancée en mettant l’accent sur la décentralisation et l’évolutivité, et elle permet une confidentialité totale en utilisant une technique spéciale appelée “signatures en anneau”.

Avec cette technique, il apparaît un groupe de signatures cryptographiques comprenant au moins un vrai participant, mais comme elles semblent toutes valides, le vrai participant ne peut pas être isolé. Grâce à des mécanismes de sécurité exceptionnels comme celui-ci, Monero a acquis une réputation peu recommandable : il a été lié à des opérations criminelles dans le monde entier. Bien qu’il s’agisse d’un candidat de choix pour effectuer des transactions criminelles de manière anonyme, la confidentialité inhérente à Monero est également utile aux dissidents des régimes oppressifs du monde entier. En mai 2021, Monero avait une capitalisation boursière de 4,2 milliards de dollars et une valeur par token de 243,22 dollars.