Qu’est-ce qu’un portefeuille Papier ?

4 juin 2021actualisé

Un portefeuille papier (de l’anglais Paper Wallet) est un mécanisme hors ligne pour stocker des Bitcoins. Contrairement à la monnaie fiduciaire, il n’existe pas de représentation physique d’un Bitcoin (ou de la plupart des autres types de crypto-monnaies). Les portefeuilles utilisés pour stocker les jetons numériques sont plutôt des logiciels qui facilitent les mises à jour du grand livre de la blockchain lorsque des transactions sont effectuées. Les portefeuilles papier sont différents des Hot Wallets car ils fonctionnent séparément d’Internet. Cependant, ils ne stockent toujours pas de Bitcoins physiques ; la qualité papier de ces portefeuilles fait principalement référence à la méthode d’accès pour le propriétaire de la cryptocurrency.

Les portefeuilles en papier étaient principalement populaires dans les premières années du Bitcoin. Ces dernières années, les utilisateurs de crypto-monnaies ont eu tendance à explorer d’autres méthodes pour sécuriser leurs avoirs.

Déclarations clés

  • Un Paper Wallet est un morceau de papier imprimé qui contient des clés et des codes QR utilisés pour faciliter les transactions en crypto-monnaies.
  • Parce qu’ils sont retirés d’Internet, les Paper Wallets ont été considérés à un moment donné comme plus sûrs que les autres formes de stockage de cryptocurrency.
  • De nombreux investisseurs pensent que les risques liés à la perte, à la mauvaise lecture ou à l’endommagement du Paper Wallet peuvent l’emporter sur les avantages potentiels en matière de sécurité.

Comprendre un Paper Wallet

Comme un Hot Wallet, un Paper Wallet fait également appel à des clés publiques et privées. Les utilisateurs de crypto-monnaies qui souhaitent stocker leurs avoirs dans un Paper Wallet passent généralement par le processus d’impression de la clé privée sur un morceau de papier. Pour ceux qui souhaitent créer un Paper Wallet, la première étape consiste à se rendre sur un site générateur de portefeuilles qui créera des clés et des codes QR correspondants de manière aléatoire.

Il est généralement conseillé aux utilisateurs de débrancher leur accès Internet pendant que les clés sont générées, et d’effacer leur historique Internet après la création des clés. Idéalement, elles seront générées sur un ordinateur tout neuf pour éviter complètement toute interférence de logiciels malveillants. Bien sûr, cela ne sera pas possible pour la plupart des utilisateurs, mais tout le monde devrait – au minimum – lancer une vérification des logiciels malveillants sur son ordinateur avant de générer les clés. Imprime les codes, en veillant à garder la trace du papier : ne le laisse pas s’abîmer ou se perdre. Les codes peuvent être scannés pour accéder à des informations supplémentaires sur les portefeuilles, mais un utilisateur doit avoir un “live wallet” (un portefeuille connecté à Internet) afin de faciliter les transactions. Le portefeuille réel peut être utilisé pour “balayer” le portefeuille papier, transférant ainsi les pièces du portefeuille papier au portefeuille réel.

Avantages et inconvénients des portefeuilles papier

Les portefeuilles physiques ont longtemps été considérés comme l’un des moyens les plus sûrs de stocker des Bitcoins. S’ils sont correctement construits, et à condition de prendre certaines précautions, il sera presque impossible pour un utilisateur hostile d’accéder à tes avoirs en bitcoins. Un portefeuille Papier est considéré comme un moyen extrêmement sûr de conserver les bitcoins à l’abri des cyber-attaques, des logiciels malveillants, etc.

Mais il est important de se rappeler que ce ne sont pas les Bitcoins qui sont imprimés comme de la monnaie ordinaire. Ce sont les informations stockées dans un portefeuille Bitcoin ou un portefeuille numérique qui sont imprimées. Les données apparaissant sur le portefeuille comprennent la clé publique (adresse du portefeuille), qui permet aux gens de transférer de l’argent dans ce portefeuille, et la clé privée, qui donne accès aux dépenses de fonds. Ainsi, les bitcoins eux-mêmes ne sont pas stockés hors ligne – les clés importantes sont stockées hors ligne.

Cette forme de stockage à froid confère d’énormes avantages en matière de sécurité. L’utilisateur est plus ou moins invulnérable aux cyberattaques et aux logiciels malveillants car il est tout simplement impossible d’accéder à la clé privée d’un utilisateur par ces moyens. Bien sûr, la sécurité de ces documents physiques ne peut pas non plus être entièrement garantie – si un pirate en puissance découvre l’emplacement de ton Paper Wallet et le vole physiquement, il peut accéder à tes avoirs en bitcoins. Certains utilisateurs cachent ou déguisent le Portefeuille papier. Le portefeuille Papier doit également être protégé des dommages physiques ; si les clés s’effacent et ne peuvent plus être scannées, l’utilisateur ne pourra plus jamais accéder aux Bitcoins envoyés à cette adresse. Même l’utilisation d’un type d’imprimante incorrect (les imprimantes non laser peuvent laisser couler l’encre, par exemple) peut endommager le Portefeuille papier.

Si les portefeuilles Papiers offrent des avantages en matière de sécurité, ils comportent aussi des risques, dont certains sont graves. Bien que les pirates ne puissent pas accéder aux clés en papier imprimées, il existe d’autres moyens de trouver ces précieux éléments d’information. Les imprimantes qui sont connectées à des réseaux plus importants stockent souvent des informations, et des logiciels malveillants peuvent être installés subrepticement pour voler les clés pendant le processus de génération.

Pour de nombreux utilisateurs, le plus gros risque avec un portefeuille Papier se résume à une erreur de l’utilisateur. Si une imprimante utilise une encre bon marché, elle peut couler, déteindre ou s’estomper avec le temps, rendant le portefeuille inaccessible. Si le papier est perdu, volé, déchiré ou autrement endommagé, les mêmes préoccupations s’appliquent. Si un utilisateur lit mal une clé ou si le logiciel du portefeuille ne reconnaît plus le format de la clé privée du portefeuille imprimé, cela entraîne également des problèmes.

Plus récemment, les investisseurs ont pointé du doigt l’utilisation de clés privées brutes dans les portefeuilles Papiers comme un risque de sécurité et d’erreur d’utilisation. Les clés privées non cryptées peuvent facilement être exposées à d’autres utilisateurs, ou peuvent être utilisées accidentellement pour envoyer des bitcoins au lieu de les recevoir, en particulier si les utilisateurs ne sont pas familiers avec le système de clés.