Qu’arrive-t-il au Bitcoin une fois que les 21 millions ont été minés ?

4 juin 2021actualisé

Le bitcoin ressemble à l’or numérique à bien des égards. Comme l’or, le bitcoin ne peut pas être créé de façon arbitraire. Il faut travailler pour l'”extraire”. Alors que l’or doit être extrait de la terre physique, le bitcoin doit être “extrait” par des moyens informatiques.

Le bitcoin a également une stipulation – énoncée dans son code source – selon laquelle il doit avoir une offre limitée et finie. Pour cette raison, il n’y aura jamais que 21 millions de Bitcoins produits. En moyenne, ces Bitcoins sont introduits dans l’offre de Bitcoin à un rythme fixe d’un bloc toutes les dix minutes. En outre, le nombre de Bitcoins libérés dans chacun des blocs susmentionnés est réduit de 50 % tous les quatre ans.

Déclarations clés

  • Il n’y a que 21 millions de Bitcoins qui peuvent être minés au total.
  • Une fois que les mineurs de Bitcoin auront débloqué tous les Bitcoins, l’approvisionnement de la planète sera essentiellement épuisé.
  • Au 24 février 2021, 18,638 millions de Bitcoins ont été minés, ce qui laisse 2,362 millions de Bitcoins à mettre en circulation.
  • Une fois que tous les bitcoins auront été minés, les mineurs seront encore incités à traiter les transactions avec des frais.

L’offre de Bitcoin est limitée à 21 millions

En fait, il n’y a que 21 millions de Bitcoins qui peuvent être minés au total. Une fois que les mineurs auront débloqué ce nombre de bitcoins, l’offre sera épuisée. Cependant, il est possible que le protocole de Bitcoin soit modifié pour permettre un approvisionnement plus important. Que se passera-t-il lorsque l’offre mondiale de Bitcoin atteindra sa limite ? Cette question fait l’objet de nombreux débats parmi les fans de crypto-monnaies.

Actuellement, environ 18,5 millions de Bitcoins ont été extraits. Il en reste donc moins de trois millions qui doivent encore être mis en circulation.

Bien qu’il ne puisse y avoir qu’un maximum de 21 millions de Bitcoins, étant donné que des personnes ont perdu leurs clés privées ou sont décédées sans avoir laissé les instructions de leur clé privée à qui que ce soit, le nombre réel de Bitcoins disponibles en circulation pourrait en fait être inférieur de plusieurs millions.

Récompenses pour le minage de Bitcoin

Les 18,5 premiers millions de Bitcoins ont été minés au cours des dix années qui ont suivi le lancement initial du réseau Bitcoin. Avec seulement trois millions de pièces supplémentaires à extraire, on pourrait croire que nous sommes dans la phase finale du minage de Bitcoin. C’est vrai, mais dans un sens limité. S’il est vrai que la grande majorité des bitcoins ont déjà été minés, la chronologie est plus compliquée que cela.

Le processus de minage de Bitcoin récompense les mineurs avec un morceau de Bitcoin lors de la vérification réussie d’un bloc. Ce processus s’adapte au fil du temps. Lorsque Bitcoin a été lancé pour la première fois, la récompense était de 50 Bitcoins. En 2012, elle a été divisée par deux pour atteindre 25 Bitcoins. En 2016, elle a de nouveau été divisée par deux pour atteindre 12,5 Bitcoins. À partir de février 2021, les mineurs gagneront 6,25 Bitcoins pour chaque nouveau bloc miné, ce qui équivaut à environ 294 168,75 $ sur la base de la valeur du 24 février 2021. Cela réduit effectivement le taux d’inflation de Bitcoin de moitié tous les quatre ans.

La récompense continuera de diminuer de moitié tous les quatre ans jusqu’à ce que le dernier Bitcoin ait été miné. En réalité, il est peu probable que le dernier Bitcoin soit miné avant l’année 2140 environ. Cependant, il est possible que le protocole du réseau Bitcoin soit modifié d’ici là.

Le processus de minage de Bitcoin fournit des récompenses en Bitcoin aux mineurs, mais la taille de la récompense est diminuée périodiquement pour contrôler la circulation de nouveaux jetons.

Impacts de l’offre limitée de Bitcoin sur les mineurs de Bitcoin

Il peut sembler que le groupe d’individus le plus directement touché par la limite de l’offre de Bitcoin sera les mineurs de Bitcoin eux-mêmes. Certains détracteurs du protocole affirment que les mineurs seront contraints de renoncer aux récompenses de bloc qu’ils reçoivent pour leur travail une fois que l’offre de Bitcoin aura atteint 21 millions en circulation.

Mais même lorsque le dernier Bitcoin aura été produit, les mineurs continueront probablement à participer activement et de manière compétitive et à valider de nouvelles transactions. La raison en est que chaque transaction Bitcoin est liée à des frais de transaction.

Ces frais, qui représentent aujourd’hui quelques centaines de dollars par bloc, pourraient potentiellement atteindre plusieurs milliers de dollars par bloc, surtout si le nombre de transactions sur la blockchain augmente et si le prix d’un Bitcoin grimpe. Au final, la blockchain fonctionnera comme une économie fermée, où les frais de transaction sont évalués comme des taxes.

Considérations particulières

Il est intéressant de noter que, selon les prévisions, il faudra plus de 100 ans avant que le réseau Bitcoin ne mine son tout dernier jeton. En réalité, à l’approche de l’année 2140, les mineurs passeront probablement des années à recevoir des récompenses qui ne sont en fait que de minuscules portions du dernier bitcoin à extraire. La diminution spectaculaire de la taille des récompenses pourrait signifier que le processus de minage changera entièrement bien avant l’échéance de 2140.

Il est également important de garder à l’esprit que le réseau Bitcoin lui-même est susceptible de changer considérablement d’ici là. Vu tout ce qui est arrivé à Bitcoin en seulement dix ans, de nouveaux protocoles, de nouvelles méthodes d’enregistrement et de traitement des transactions, et tout un tas d’autres facteurs peuvent avoir un impact sur le processus de minage.

Les derniers événements importants sont la lettre de l’Office of the Comptroller of the Currency (OCC) en janvier 2021 autorisant l’utilisation de crypto comme moyen de paiement, l’introduction de Bitcoin par Paypal et l’acceptation de Bitcoin par Tesla pour acheter des voitures Tesla et des toits solaires. Tesla a fait marche arrière sur l’acceptation de Bitcoin en mai 2021, citant des préoccupations environnementales autour des ressources nécessaires pour extraire Bitcoin.