Le minage de Bitcoin est-il encore rentable ?

2 juin 2021actualisé

Le minage de Bitcoin est le processus qui consiste à gagner des Bitcoins en échange de l’exécution du processus de vérification pour valider les transactions Bitcoin. Ces transactions assurent la sécurité du réseau Bitcoin qui, à son tour, rémunère les mineurs en leur donnant des Bitcoins. Les mineurs peuvent faire des bénéfices si le prix des Bitcoins dépasse le coût du minage. Avec les récents changements technologiques et la création de centres de minage professionnels dotés d’une énorme puissance de calcul, ainsi que l’évolution du prix du Bitcoin lui-même, de nombreux mineurs individuels se demandent si le minage de Bitcoin est encore rentable ?

Il existe plusieurs facteurs qui déterminent si le minage de Bitcoin est une entreprise rentable. Il s’agit notamment du coût de l’électricité pour alimenter le système informatique, de la disponibilité et du prix du système informatique, et de la difficulté à fournir les services. La difficulté est mesurée en fonction des hachages par seconde de la transaction de validation de Bitcoin. Le taux de hachage mesure la vitesse de résolution du problème – la difficulté change lorsque davantage de mineurs entrent sur le marché car le réseau est conçu pour produire un certain niveau de Bitcoins toutes les dix minutes. Lorsque davantage de mineurs entrent sur le marché, la difficulté augmente pour garantir que le niveau est statique. Le dernier facteur pour déterminer la rentabilité est le prix des Bitcoins par rapport à la monnaie standard, la monnaie forte.

Déclarations clés

  • Les bitcoins sont minés à l’aide de plateformes informatiques qui comprennent du matériel coûteux.
  • Les mineurs sont récompensés par des Bitcoins pour avoir vérifié des blocs de transactions sur le réseau blockchain.
  • Plus il y a de mineurs en compétition pour les récompenses en bitcoins, plus le processus devient difficile.
  • Pour déterminer si le minage de Bitcoin est rentable pour toi, prends en compte les coûts du matériel et de l’électricité ainsi que la difficulté associée au minage et l’impact du prix du Bitcoin sur les récompenses potentielles.

Les composants du minage de Bitcoin

Avant l’arrivée des nouveaux logiciels de minage de Bitcoin en 2013, le minage se faisait généralement sur des ordinateurs personnels. Mais l’introduction des puces de circuits intégrés spécifiques aux applications (ASIC) a offert des capacités jusqu’à 100 milliards de fois supérieures à celles des anciennes machines personnelles, rendant l’utilisation de l’informatique personnelle pour miner des Bitcoins inefficace et obsolète. Bien que le minage de Bitcoin soit encore théoriquement possible avec du matériel plus ancien, il ne fait aucun doute que ce n’est pas une entreprise rentable. Cela est dû à la façon dont le minage est organisé : les mineurs sont en compétition pour résoudre les problèmes de hachage le plus rapidement possible, donc les mineurs qui ont un sérieux désavantage informatique n’ont pratiquement aucune chance de résoudre un problème en premier et d’être récompensés par des bitcoins. Lorsque les mineurs utilisaient les anciennes machines, la difficulté de miner des bitcoins correspondait à peu près au prix des bitcoins. Mais avec ces nouvelles machines sont apparus des problèmes liés à la fois au coût élevé pour obtenir et faire fonctionner le nouvel équipement et au manque de disponibilité.

Rentabilité avant et après l’ASIC

En 2009, les mineurs de bitcoins utilisant uniquement leur ordinateur personnel ont pu faire des bénéfices pour plusieurs raisons. Tout d’abord, ces mineurs possédaient déjà leurs systèmes, les coûts d’équipement étaient donc effectivement nuls. Ils pouvaient modifier les paramètres de leurs ordinateurs pour fonctionner plus efficacement avec moins de stress. Deuxièmement, c’était l’époque avant que les centres de minage Bitcoin professionnels dotés d’une puissance de calcul massive n’entrent en jeu. Les premiers mineurs n’avaient à rivaliser qu’avec d’autres mineurs individuels sur des systèmes informatiques domestiques. La concurrence était équitable. Même lorsque les coûts d’électricité variaient en fonction de la région géographique, la différence n’était pas suffisante pour dissuader les particuliers de miner.

Après l’entrée en jeu des ASIC, la donne a changé. Les particuliers étaient maintenant en concurrence avec des plateformes de minage puissantes qui avaient plus de puissance de calcul. Les bénéfices du minage étaient réduits à néant par des dépenses telles que l’achat de nouveaux équipements informatiques, le paiement de coûts énergétiques plus élevés pour faire fonctionner les nouveaux équipements, et la difficulté persistante du minage.

Difficulté du minage de Bitcoin

Comme nous l’avons vu plus haut, le taux de difficulté associé au minage de Bitcoin est variable et change environ toutes les deux semaines afin de maintenir une production stable de blocs vérifiés pour la blockchain. Plus le taux de difficulté est élevé, moins il est probable qu’un mineur individuel parvienne à résoudre le problème de hachage et à gagner des bitcoins. Ces dernières années, le taux de difficulté du minage est monté en flèche. Lorsque le Bitcoin a été lancé pour la première fois, la difficulté était de 1. En mai 2021, elle est de plus de 25 trillions. Cela donne une idée du nombre de fois où il est plus difficile de miner des bitcoins aujourd’hui qu’il y a dix ans.

Des récompenses changeantes

Le réseau Bitcoin sera plafonné à 21 millions de bitcoins au total. C’est une stipulation clé de l’ensemble de l’écosystème depuis sa création, et cette limite est mise en place pour tenter de contrôler l’offre de la crypto-monnaie. Actuellement, plus de 18 millions de Bitcoin ont été extraits. Pour contrôler l’introduction de nouveaux Bitcoin dans la circulation, le protocole du réseau divise par deux le nombre de Bitcoin récompensés aux mineurs pour avoir réussi à compléter un bloc tous les quatre ans environ. Au départ, le nombre de Bitcoin qu’un mineur recevait était de 50. En 2012, ce nombre a été divisé par deux et la récompense est devenue 25. En 2016, elle a de nouveau été divisée par deux pour atteindre 12,5. En mai 2020, la récompense a de nouveau été divisée par deux pour atteindre 6,25, la récompense actuelle. Les mineurs potentiels doivent savoir que la taille de la récompense va diminuer à l’avenir, même si la difficulté risque d’augmenter.

Rentabilité dans l’environnement d’aujourd’hui

Le minage de bitcoins peut encore avoir du sens et être rentable pour certaines personnes. L’équipement est plus facile à obtenir, bien que les ASIC compétitifs coûtent entre quelques centaines de dollars et environ 20 000 dollars. Dans un effort pour rester compétitives, certaines machines se sont adaptées. Par exemple, certains matériels permettent aux utilisateurs de modifier les paramètres pour diminuer les besoins en énergie, ce qui réduit les coûts globaux. Les mineurs potentiels devraient effectuer une analyse coûts/bénéfices pour comprendre leur seuil de rentabilité avant d’acheter l’équipement aux coûts fixes. Les variables nécessaires pour effectuer ce calcul sont les suivantes :

  • Coût de l’électricité : quel est ton tarif d’électricité ? N’oublie pas que les tarifs changent en fonction de la saison, de l’heure de la journée et d’autres facteurs. Tu peux trouver ces informations sur ta facture d’électricité mesurée en kWh.
  • Efficacité : quelle puissance ton système consomme-t-il, mesurée en watts ?
  • Temps : quelle est la durée prévue de ton minage ?
  • Valeur du bitcoin : quelle est la valeur d’un bitcoin en dollars américains ou dans une autre devise officielle ?

Il existe plusieurs calculateurs de rentabilité sur Internet, que les mineurs potentiels peuvent utiliser pour analyser l’équation coûts/avantages du minage de Bitcoin. Les calculateurs de rentabilité diffèrent légèrement et certains sont plus complexes que d’autres.

Fais ton analyse plusieurs fois en utilisant différents niveaux de prix pour le coût de l’énergie et la valeur des Bitcoins. Change aussi le niveau de difficulté pour voir comment cela affecte l’analyse. Détermine à quel niveau de prix le minage de Bitcoin devient rentable pour toi – c’est ton prix d’équilibre. En mai 2021, le prix du bitcoin oscille autour de 45 000 $. Étant donné une récompense actuelle de 6,25 BTC pour un bloc terminé, les mineurs sont récompensés d’environ 281 250 $ pour avoir réussi un hachage. Bien sûr, comme le prix du Bitcoin est très variable, ce chiffre de récompense est susceptible de changer.

Pour concurrencer les méga-centres de minage, les individus peuvent rejoindre un pool de minage, qui est un groupe de mineurs qui travaillent ensemble et partagent les récompenses. Cela peut augmenter la vitesse et réduire la difficulté du minage, mettant la rentabilité à portée de main. Comme la difficulté et le coût ont augmenté, de plus en plus de mineurs individuels ont choisi de participer à un pool. Bien que la récompense globale diminue parce qu’elle est partagée entre plusieurs participants, la puissance de calcul combinée signifie que les pools de minage ont beaucoup plus de chances de terminer réellement un problème de hachage en premier et de recevoir une récompense en premier lieu.

Pour répondre à la question de savoir si le minage de Bitcoin est toujours rentable, utilise un calculateur de rentabilité en ligne pour effectuer une analyse coûts-avantages. Tu peux brancher différents chiffres et trouver ton seuil de rentabilité (à partir duquel le minage est rentable). Détermine si tu es prêt à débourser le capital initial nécessaire pour le matériel, et estime la valeur future des Bitcoins ainsi que le niveau de difficulté. Lorsque le prix des bitcoins et la difficulté de minage diminuent, cela indique généralement qu’il y a moins de mineurs et qu’il est plus facile de recevoir des bitcoins. Lorsque le prix des bitcoins et la difficulté du minage augmentent, attends-toi à l’inverse : plus de mineurs en compétition pour moins de bitcoins.